Хьюстон у нас проблемы: 6 причин начать переживать за Apple

Мнение экспертов УК «Система Капитал».

Epic Games vs Apple

Коротко о том, что случилось. Epic Games сделала возможным оплату товаров внутри Fortnite в обход стандартной 30% комиссии, которую забирают себе владельцы платформ: Apple и Google. Тем самым компания нарушила одно из основных правил работы с этими платформами за что сразу же получила наказание в виде удаления Fortnite из магазина приложений.

В Epic Games решили пойти дальше и инициировали целую кампанию против Apple: выпустили пародийный ролик, стали собирать сторонников в отрасли (Facebook, Spotify и некоторые другие разработчики) и обратились в суд. Apple со своей стороны тоже повышают ставки и пригрозили удалить аккаунт Epic Games 28 августа. Этот ход от Apple, по сути, наложит запрет не только на Fortnite, но и на другие игры, где использует Unreal Engine – движок компании Epic Games, на котором создают игры другие разработчики. Здесь мы находимся по состоянию на середину дня 18 августа.

Давление на Apple

Apple и Google последние пару недель активно критикуют и обвиняют в монополизме, так как компании получают 30% с доходов, которые разработчикам приносят их мобильные приложения. При этом не давая альтернативы разработчикам: если ты хочешь, чтобы твой игра была в iPhone, то единственный путь – загрузить ее в AppStore, что автоматически предполагает, что ты согласен с политикой Apple и будешь отчислять 30% от доходов. Аналогичная история с Google и Android.

Такое положение дел даже привело к образованию термина Apple Tax, так как разработчики фактически платят владельцам платформ налог. При чем если в обычной жизни ты платишь налог с прибыли, то здесь – фактически с выручки. Не удивительно, что подобная практика не нравится как разработчикам, так и регуляторам. Особенно активно эту проблему начали обсуждать после слушаний в конце июля в Конгрессе. К критике Apple присоединились Telegram, Facebook, Spotify и некоторые другие разработчики.

Позиция Apple и Google

Владельцы мобильных платформ отстаивают свое право на комиссию тем, что они много денег инвестируют в поддержку своих платформ: разработка приложений, парк серверов, информационная безопасность и так далее. К тому же комиссия в 30% является стандартом для отрасли. Например, столько же разработчики должны заплатить с доходов, получаемых от продаж на консолях (PlayStation, X-Box, Switch).

Не всё так просто

Конечно, было бы наивно предполагать, что решение Apple/Google удалить Fortnite было неожиданным для Epic. Более того, есть все основания полагать, что в Epic готовились к войне и не случайно выбрали момент для атаки.


Во-первых, у Epic есть теоретическое обоснование, почему, например, Sony могут брать 30% от выручки через PlayStation, а Apple – нет. Дело в том, что Sony (как и Microsoft) продают свои консоли по цене себестоимости и зарабатывают только на магазине приложений, а вот Apple неплохо зарабатывает на самих устройствах. Таким образом, их комиссия как бы уже учтена в цене девайса. Правда, дальше мы узнаем, что мнение Epic о бизнесе Sony и Microsoft может быть несколько предвзято.


Во-вторых, от запрета игр с Unreal Engine Apple может пострадать сильнее, чем разработчики игр. Например, Epic Games мобильные платформы приносят около 15% выручки, а на консоли приходится около 70%. Для Apple же пропажа некоторых топовых игр прямо перед выходом нового поколения смартфонов может обернутся заметной упущенной выручкой. Прямо сейчас игроки все ещё могут запускать Fortnite на своих смартфонах (пропажа приложения из магазина не означает его удаление со смартфона), но потеряют эту возможность при смене устройства.


В-третьих, у Epic нет потребности в деньгах, а сама компания не является публичной. Конечно, если бы акции Epic торговались на биржах, то они заметно упали бы после начала войны с Apple. Это могло привести к имиджевым и финансовым проблемам, и наверняка нашлись бы недовольные акционеры, которые могли бы даже подать в суд на руководство. Но Epic это не грозит. Более того, они в прошлом месяце завершили очередной раунд привлечения инвестиций, получив $250 млн от Sony. Оценка компании в результате выросла до $17 млрд.


В-четвертых, позиция Epic удачно ложится в текущую повестку, когда Apple попала под престольное внимание со стороны регуляторов сразу нескольких стран. Так что здесь у компании хорошие шансы, что публичный консенсус будет на их стороне.


В-пятых, Epic Games может быть не самым крупным разработчиком игр в мире, но у компании очень мощные союзники. У Epic очень хорошие отношения с Microsoft и Sony, то есть с двумя крупнейшими игроками на рынке консолей. Ну а основным акционером Epic с долей под 40% является Tencent. Этот факт в текущих условиях дает повод взглянуть на проблему с принципиально новой стороны.


В-шестых, Tencent (основной акционер Epic) попала под удар из-за инициатив Трампа запретить приложение WeChat. WeChat – суперпопулярен в Китае, а его запрет скорее всего приведет к падению продаж Apple. Возможно, решение пойти войной на Apple в Epic принимали с оглядкой на Tencent и с расчётом на возможную поддержку в Китае.

Скорее всего мы видим только начало большой истории, которая может как привести к кардинальным изменениям в отрасли, и вряд ли закончится ничем. Однако пока что мы можем сказать лишь то, что у этой проблемы нет очевидного решения. Apple не обязана снижать комиссию только лишь на основании того факта, что продает свои устройства не по себестоимости.

Возможным выходом из положения может стать введение прогрессивной шкалы: чем больше доходов приносит твое приложение, тем меньший процент ты отдаешь Apple. Для этого, кстати, есть прецендент. В 2015 году похожие разборки были между Apple и Spotify. Тогда, чтобы не платить комиссию Apple, Spotify рекомендовали пользователям оформлять подписку напрямую через их сайт, что быстро привело к бану со стороны Apple. Однако уже в 2016 году в Apple изменили правила и снизили комиссии для подписок с 30% до 15% начиная с 13-месяца. В любом случае будет интересно за этим наблюдать. Правда, даже победа Epic скорее всего не позволит обычным пользователям сэкономить.

Видеоигры считаются самым дешевым способом развлечения и по опросам потребителей имеют лучшее соотношение цена/получаемое удовольствие в сравнении с другими формами развлечения. Этот факт дает разработчикам возможность постепенно повышать ценник на игры. Ну а сейчас это очень удобно обосновать выходом на рынок консолей нового поколения.

Оригинал статьи на сайте УК «Система Капитал».